Айвенго

  • 31 марта 2012 г.
  • 145271 Слова
Глава I





Они беседовали той порой,

Когда стада с полей брели домой,

Когда, наевшись, но не присмирев,

Шли свиньи с визгом нехотя в свой хлев.

Поп, "Одиссея"



В той живописной местности веселой Англии, которая орошается рекою Дон,

в давние времена простирались обширные леса, покрывавшие большую часть

красивейших холмов и долин,лежащих между Шеффилдом и Донкастером. Остатки

этих огромных лесов и поныне видны вокруг дворянских замков Уэнтворт,

Уорнклиф-парк и близ Ротерхема. По преданию, здесь некогда обитал сказочный

уонтлейский дракон; здесь происходили ожесточенные битвы во время

междоусобных войн Белой и Алой Розы; и здесь же в старину собирались ватаги

тех отважных разбойников,подвиги и деяния которых прославлены в народных

песнях.

Таково главное место действия нашей повести, по времени же -

описываемые в ней события относятся к концу царствования Ричарда I, когда

возвращение короля из долгого плена казалось желанным, но уже невозможным

событием отчаявшимся подданным, которые подвергались бесконечным

притеснениямзнати. Феодалы, получившие непомерную власть в царствование

Стефана, но вынужденные подчиняться королевской власти благоразумного

Генриха II, теперь снова бесчинствовали, как в прежние времена; пренебрегая

слабыми попытками английского государственного совета ограничить их

произвол, они укрепляли свои замки, увеличивали число вассалов, принуждали к

повиновению ивассальной зависимости всю округу; каждый феодал стремился

собрать и возглавить такое войско, которое дало бы ему возможность стать

влиятельным лицом в приближающихся государственных потрясениях.

Чрезвычайно непрочным стало в ту пору положение мелкопоместных дворян,

или, как их тогда называли, Франклинов, которые, согласно букве и духу

английских законов, должны былибы сохранять свою независимость от тирании

крупных феодалов. Франклины могли обеспечить себе на некоторое время

спокойное существование, если они, как это большей частью и случалось,

прибегали к покровительству одного из влиятельных вельмож их округи, или

входили в его свиту, или же обязывались по соглашениям о взаимной помощи и

защите поддерживать феодала в еговоенных предприятиях; но в этом случае они

должны были жертвовать своей свободой, которая так дорога сердцу каждого

истого англичанина, и подвергались опасности оказаться вовлеченными в любую

опрометчивую затею их честолюбивого покровителя. С другой стороны, знатные

бароны, располагавшие могущественными и разнообразными средствами

притеснения и угнетения, всегданаходили предлог для того, чтобы травить,

преследовать и довести до полного разорения любого из своих менее сильных

соседей, который попытался бы не признать их власти и жить самостоятельно,

думая, что его безопасность обеспечена лояльностью и строгим подчинением

законам страны.

Завоевание Англии норманским герцогом Вильгельмом значительно усилило

тиранию феодалови углубило страдания низших сословий. Четыре поколения не

смогли смешать воедино враждебную кровь норманнов и англосаксов или

примирить общностью языка и взаимными интересами ненавистные друг другу

народности, из которых одна все еще упивалась победой, а другая страдала от

последствий своего поражения. После битвы при Гастингсе власть полностью

перешла в рукинорманских дворян, которые отнюдь не отличались умеренностью.

Почти все без исключения саксонские принцы и саксонская знать были либо

истреблены, либо лишены своих владений; невелико было и число мелких

саксонских собственников, за которыми сохранились земли их отцов. Короли

непрестанно стремились законными и противозаконными мерами ослабить ту часть...
tracking img